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Moverte por Londres. Tu tarjeta esencial: la Oyster Card

Uno de los puntos más importantes cuando planificas un viaje es saber como moverte por la ciudad que vas a visitar.

En este post  te cuento la mejor manera de moverte por Londres, tu esencial de transporte público, la tarjeta Oyster y como poder recuperar el depósito y saldo no consumido.

La manera más rápida de hacerlo es el metro. También conocido como Tube, entre sus características destaca ser el más antiguo del mundo y otra de sus actuales particularidades es que no se nada barato.

Vamos a conocer un poco más de la tarjeta que  te permitirá desplazarte por la ciudad de la manera más económica y además sabrás como obtener la devolución del depósito de la tarjeta.

La tarjeta Oyster

La tarjeta Oyster Card es tu esencial para la escapada en la ciudad. Te permitirá viajar en el transporte público de Londres, principalmente para moverte por el centro utilizarás el London Underground y los autobuses.

Es una tarjeta recargable, la fianza es de 5 libras a la que añades la cantidad que desees para utilizar en los desplazamientos.

En el metro la tarjeta la tendrás que pasar a la entrada y a la salida de las estaciones ya que el precio varía en función del trayecto (dependiendo de las zonas que atravieses) y de la hora de entrada. En los autobuses solo se pasa cuando subes y el precio es único.

La tarjeta no caduca, de manera que si visitas la ciudad frecuentemente, la conservas y recargas según necesidades. ¿Pero y si no vas a necesitar más la tarjeta?

¿Cómo recuperar la fianza de la Oyster?

En las máquinas expendedoras de las estaciones de metro puedes realizar esta operación. Podrás identificar las máquinas que permitan realizar la devolución porque están marcadas como OYSTER REFUNDS.

Si devuelves la tarjeta en una máquina debes tener un saldo máximo de £10 y te reembolsan al momento la fianza de £5 junto con el saldo que no hayas gastado sin problema. En ese momento la tarjeta queda desactivada, quiere decir que no podrás volver a utilizarla.

Y si has vuelto a tu origen y no hiciste el reembolso de la fianza, o simplemente has visitado la ciudad varias veces y tienes en un cajón varias. Te cuento.

Desde la web del Transporte público de Londres puedes realizar las gestiones de la tarjeta como recarga, registro de las tarjetas (si previamente las habías adquirido en las estaciones)  de manera que podrás reportar pérdidas o robos de tarjetas,…

La devolución de la fianza vía web junto con el saldo no consumido solamente si tienes una cuanta de banco de Reino Unido.

Y sino estamos en el caso anterior. Has vuelto a tu lugar de origen y no hiciste la devolución de la tarjeta ni tienes cuenta en Reino Unido.

Los pasos a seguir en este caso son los siguientes. No tienes cuenta bancaria en UK:

 

 

Londres en 3 días

Te escapas y vas a Londres que es siempre una idea estupenda. Esta vez pasamos 3 días en Londres.

Hemos disfrutado de todas las cosas asombrosas de esta ciudad Babel. En estos tres días vemos lo más importante de Londres. El mítico Cambio de Guardia, el Big Beng(actualmente arropado con sus andamios), el Palacio de Westminster, la Abadía de Westminster, el London Eye, la Catedral de San Pablo, la Torre de Londres, el Hyde Park, Nothing Hill, Candem Town.

Parecen muchas cosas y como siempre hay poco tiempo. Tampoco hay que abrumarse, lo bueno es que muchos de los puntos más importantes de la ciudad se encuentran muy cerca unos de otros. Y para los más alejados vamos a utilizar el metro de la manera más económica posible.

Día 1: Buckingham, el Palacio y la Abadía de Westminster, el Big Ben y London Eye

Tendrás que revisar el horario del Cambio de Guardia porque no es todos los días, mejor dicho el Cambio de Guardia sí, pero no el ‘show’. En función de esto adapta los días a tu escapada.

Si es tu primera vez, tendrás que ir. Y ahí fuimos, fotos de Beefeaters, fotos del Palacio, unos vienen otros van.

Después nos dirigimos  hacía el Big Ben, el Palacio de Westminster y la Abadía. Estos puntos están muy cerca unos de los otros. De manera que puedes visitar el Palacio de Westminster y la Abadía. Nosotros nos decidimos esta vez por la Abadía y es totalmente recomendable.

Me encanta pasear,¿a vosotros?. Imagina que paseas a la orilla del río y ese río es el Támesis.

Os dejo paseando por la orilla… Disfrutad.

Día 2: Hyde Park, Nothing Hill, Tower of London y Tower Bridge.

En este día vamos a movernos de una punta de Londres a la otra. De manera que hoy sí, toca the Tube. El metro nos facilitará movernos por los puntos que queremos visitar.

Nos vamos a Hyde Park a jugar entre las ardillas.

Después de visitar el parque más famoso de la ciudad, nos vamos al barrio y su famoso mercado en Nothing Hill.

Después de comer nos dirigimos hacia la Torre de Londres  para acabar intentando desgastar con la mirada el Puente de la Torre. Y ahí nos quedamos un largo rato.

Día 3: Y de repente, Candem Town

Cambia tu idea de orden y estructura de Londres porque nos vamos a visitar el barrio de Candem Town y sus mercadillos.

Casas con fachadas estéticamente ‘diferentes’, sorprendentes a los ojos de cualquier viandante.

Entre los mercadillos de Candem, destacar Camden Lock Market y The Stables, situados en una zona de antiguos edificios industriales. A mi particularmente me encanta.

Este día será diferente porque el barrio en sí lo es. Y no digo más…

 

 

Y de repente, Camden Town

Camden Town

Hemos decidido pasar un día más relajado. Siempre me gusta entre días a tope de ver cosas, uno de absoluto placer, para conocer un lugar más a fondo y de paso disfrutarlo de lo lindo. Si te preguntas qué ver en Camden Town y si merece la pena visitarlo, ni lo dudes.

Camden Town y su mercado es el lugar ideal si decides tener un día de esparcimiento en tu escapada a Londres. Un lugar muy particular, diferente a lo que has visto ahora.

Todo en Londres, parecía bien estructurado, ordenado. Entonces llegas a Camden Town y no sabes que ha ocurrido en este barrio.

De repente es todo aleatorío, sus casas, alturas, colores. Nosotros comenzamos en Camden High Street, una calle más bien corta y que hace un buen papel para la inmersión en el barrio y su famoso Mercado de Camden Town.

Los puestos callejeros invaden las aceras y los turistas empezarán a completar el poco espacio disponible según avance el día.

En el camino hacía la zona que concentra mayor número de mercadillos, pasamos por Inverness Street Market. Originalmente fue un mercado de frutas y verduras, ahora un mercadillo de ropa, souvenirs y puestos de comida.

Comida en uno de los puestos del mercadillo
Para ir abriendo el apetito.

Vista del mercado de Inverness Market

Mejor ir temprano y de esta manera poder disfrutar sin tener que esquivar los cientos de turistas que visitan Camden Town.

En el camino, tiendas de ropa alternativa,  de tatuajes y piercings.

Hacia el final de la calle, las fachadas se adornan de gigantes figuras, haciendo de este lugar algo  único. Te guste más o menos, no deja indiferente.

No podrás evitar detenerte en ciertos puntos de la calle, pero tienes que llegar al Camden Lock Market. Cuando veas las compuertas del canal, habrás llegado a uno de los mercados más chulos de Londres.

Mercado de Camden Town

El Mercado de Camden Town realmente se refiere a los mercadillos  que más o menos concentrados se encuentran en este barrio. Ya hemos pasado por Inverness Street Market y finalmente llegamos a la zona que concentra mayor número de ellos.

Camden Lock Market

Los edificios que lo recogen tienen ese aire industrial que a este lugar le da carácter. Recorremos Camden Lock Market y The Stables Market.

Vista de Camden Lock Market.
Vista de Camden Lock Market.

En su entramado,  puestos de comida y tiendecitas que venden todo tipo de cosas: artesanía, ropa, etc.

La oferta gastronómica abarca todos los lugares del mundo: orientales, mexicanos, venezolanos, italianos, un sinfín de puestos que ofrecen degustaciones para ir abriendo apetito.

 The Stables Market

En su día lo que fueron unas caballerizas y un hospital para caballos, ahora es una de las zonas del Mercado de Camden más curiosas.

Los boxes de los caballos ahora son tiendas de muebles retro y artesanías hechas a manos, ropa gótica, realmente hay de todo.

Si el día os acompaña mi recomendación es buscar un hueco para comer con vistas al canal.

 

 

 

 

Recorrer Londres, de un lado a otro.

Día 2: Hyde Park, Nothing Hill, Tower of London y Tower Bridge.

Este día vamos a ir de una punta de la ciudad de Londres a otra. Es el día de hacer uso de la Oyster card.

Moverse por Londres en el metro es muy rápido pero no barato. Este es el día que vamos a movernos más y para poder aprovechar el máximo tenéis que comprar la tarjeta de transporte para el metro londinense que se llama Oyster.

Hyde Park

Hyde park es quizás el parque más conocido de la ciudad, una gran extensión verde en el centro de Londres. Es un parque donde se respira tranquilidad, un buen lugar para relajarte. Caminarás entre patos, ardillas,.. En su estanque y lago puedes disfrutar de lo más característico en sus aguas, cisnes  y gansos.

Vista del estanque Round Pond, muy cerca del Palacio de Kensington
Vista del estanque Round Pond, muy cerca del Palacio de Kensington.

El parque es muy grande y necesitarías un día tranquilamente para conocerlo entero. Nosotros optamos por ver desde el final de su lago el Serpentine Lake  en su parte más al norte donde está el Italian Water Gardeny y acercarnos  hasta su estanque Round Pond, muy cerca del Palacio de Kensington.

Vista de los Jardines Italianos, ha sido escenario de muchas películas
Vista de los Jardines Italianos, ha sido escenario de muchas películas,  Bridget Jones entre ellas.

Al lado del estanque Round Pond se encuentra el  Palacio de Kensington. Aquí residía la reina Victoria y donde actualmente residen los Duques de Cambridge.

Palacio de Kensington.
Estatua de la reina Victoria, al fondo el Palacio de Kensington.

Nosotros no lo visitamos porque tenemos en la agenda ¡Nothing Hill y llegar al Tower Bridge!

Notting Hill

Nos fuimos a visitar uno de los barrios más coloridos de Londres. Las casitas de colores y  sus puestos callejeros a lo largo de Portobello Road es lo más destacado.

Casas de colores de Nothing Hills
Casas de colores en el barrio de Nothing Hills

Y a quién no le viene a la cabeza la película, bien. Anduvimos por ahí y la famosa ‘puerta azul’ se encuentra en este barrio. Es algo de lo que puedes prescindir perfectamente a no ser que seas super fan de la película o de sus actores. Yo andaba por allí…

La casa de la película donde vivía William Tacker.
La casa de la película Nothing Hills donde vivía William Tacker.

Si os interesa el mercado de Nothing Hill es el sábado por la mañana, sería el mejor día para visitarlo. Aún así, cualquier día puedes disfrutar de sus puestos a lo largo de la calle Portobello Road.

Tower of London

La Torre de Londres es  uno de los lugares más lleno  de historia. También conocida como la torre del terror, todos los que de alguna manera ofendían a la monarquía eran torturados y ejecutados en este lugar. Durante muchos años esta fue su función.

Una de las ejecutadas fue la Reina  consorte Ana Bolena, acusada de adulterio, incesto y traición fue decapitada en el cadalso de la Torre de Londres. Acabo de ver la película ‘Las hermanas Bolenas’ y no he podido no mencionar el hecho.

En la torre puedes visitar las joyas de la Corona, la White Tower (la Torre de Londres),…  La visita te puede llevar un par de horas.

Tower Bridge

Y llegamos a otro de los lugares donde no paran de dispararse las cámaras. Imposible no fotografiarlo, es un auténtico icono de la ciudad y aquí no hay obras de momento que lo cubran. ¡Genial!

Es un puente levadizo, capaz de elevarse para abrir paso a los barcos. No lo vimos en esta función, pero la página oficial indica los horarios de elevación y también puedes comprar los tickets para la visita.

Las pasarelas que unen las torres estaban destinadas al paso de peatones, pero la gente optaba por esperar que se cerrara de nuevo el puente para cruzar, de manera que perdieron esta función y ahora forman parte de la visita turística al Tower Bridge.

Y su nombre no proviene de las torres que dominan el skyline de Londres, sino por encontrarse muy cerca de la London Tower.

 

Caminando por el centro de Londres

Día 1: Buckingham, el Palacio y la Abadía de Westminster, el Big Ben y London Eye

LLegamos muy temprano a Londres y teníamos en mente aprovechar al máximo.

En el primer día vamos a caminar por buena parte del distrito de Westminster. En este distrito se concentran muchos de los iconos de Londres como es el Palacio de Buckingham y su famoso Cambio de Guardia, el Palacio de Westminster, el Big Ben.

Ruta del primer día en Londres

  • La ruta para el primer día en Londres recorre el  Buckingham Palace,  la Abadía de Westminter y saliendo de la Abadía y avanzando hacia el río os encontraréis conalgunos de los símbolos más emblemáticos de la ciudad: el Big Ben y el Palacio de Westminster y el London Eye.

¿Nos habrá dado tiempo a verlo todo? Os lo cuento.

The Show must go on

Nos vamos directas a ver el Cambio de Guardia del Palacio de Buckingham. El horario es establecido por el ejercito británico y puede cambiar según el tiempo o cualquier imprevisto. De manera que debes consulta los horarios para asegurarte que puedes disfrutar del colorido espectáculo.

La Guardia de la Reina está formada por dos destacamentos, St James’s Palace y el Buckingham Palace, los dos se preparan para el cambio.

Recuerda que es muy importante asegurarte que se celebre el día que vas. El Cambio de Guardia sí es diario, no el ‘show’. 

Queríamos ver el ‘show’ y así lo planificamos. Si bien, en mi opinión dependiendo del tiempo con el que contéis, os lo podríais saltar.

¿Dónde te puedes situar para ver el Cambio de Guardia?

Justo delante de las rejas de la entrada principal del Palacio de Buckingham, esta zona es la que está más llena de gente junto con los escalones que hay en la plaza justo delante de la entrada principal del Palacio.

Vista del Palacio de Buckingham lista para ver el show.
Vista del Palacio de Buckingham, preparada para ver el show.

Si lo tuyo es la fotografía, el lugar para sacar buenas fotos de la Guardia a pie andando hacia el Palacio de Buckingham o de la Guardia montada, The Mall es un buen sitio, ya que por aquí desfilaran.

 

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La Abadía de Westminster 

Si vas con un presupuesto limitado y tienes que seleccionar los lugares qué visitar, este sería uno de los que han de entrar en tu lista.

La entrada nos costó 10 libras y la compramos en la propia Abadía. La cola no lleva tanto tiempo como en otras atracciones turísticas como puede ser el Parlamento o el London Eye. Señalo el precio porque si buscas por internet encontraréis un precio que ronda las 20 libras.

Todos los monarcas ingleses han sido coronados en la Abadía de Westminster utilizando un trono de coronación medieval del siglo  XI. Lo encontraréis prácticamente en la salida de la Abadía, después de haber visitado un sinfín de tumbas de monarcas, nobles, poetas y científicos.

Abadía de Westminster, al fondo la Torre Victoria del Palacio de Westminster.
Abadía de Westminster, al fondo la Torre Victoria del Palacio de Westminster.

Atención Obras: el Big Ben y el Palacio de Westminster

Cuando hablamos del El Big Ben nos referimos a la Torre del Parlamento, que es sin duda una de las imágenes más representativas de la ciudad de Londres. Realmente el Big ben es la campana que alberga, pero nos entendemos…

Este es el estado actual de la torre del reloj más famosa, el Big Ben. Algo diferente a lo que teníamos en mente… Se encuentra en estado de reparación y hasta el 2021 no se verá despejada de andamios.

Un detalle ha sido dejar una cara del reloj siempre visible.

Este vestido de andamios lucirá la Torre hasta el 2021. ¡Ya tienes excusa para volver a verlo una vez terminen las obras!

El Palacio de Westminster o las Casas del Parlamento es otra de las postales que tenemos en mente de Londres. También sometida a reformas ante su deteriorado estado. Esta es la portal del conjunto actualmente.

Vista del Big Ben y el Palacio de Westminster.
Vista del Big Ben y el Palacio de Westminster desde el otro lado de la orilla del Támesis.

London Eye

Esta atracción, relativamente nueva, ya que se inauguró en el 2000 se ha convertido en atractivo turístico principal y forma parte de esta orilla del río Támesis.

London Eye, vista desde el puente de Westminster.
London Eye, vista desde el puente de Westminster.

Si bien no pertenece al distrito de Westminster, verla desde la otra orilla y no sentir ganas de cruzar y acercarte es misión imposible.

London Eye, la noria más fotogénica y sexy en diseño y arquitectura. Todo el mundo reconoce su figura y se asocia a Londres como si mil años llevara ahí.